향기요법: 향기속에 날아가는 돈

Stephen Barrett, M.D.

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향기요법은 식물의 정유(essential oil)를 치료 목적으로 사용하는 것으로 이러한 오일은 꽃이나 잎, 줄기, 과실, 그리고 뿌리에서 추출되거나 혹은 수지를 증류해서 고농도로 얻어진 것들이다. 그들은 여기에 호르몬이나 비타민, 항생제, 그리고 방부제등이 포함되어 있으며 이것이 식물의 생명력 (Life force), spirit 혹은 영 (soul)을 포함한다고 생각하고 있다. 이러한 오일은 아주 소량씩 냄새로 흡입하던가 아니면 피부에 바른다. 가끔은 이 제품들이 내복되기도 한다. 확산장치 혹은 램프, 단지, 양초, 펜단트, 귀걸이, 샴푸, 스킨로션, 스킨 크림, 로션, 목욕용 소금, 샤워 젤등에 포함된다. 미국의 Health Foods Business가 추산한 바로는 건강식품 가게를 통해서 판매되는 향기요법 제품은 1995년에 약 5900만달러, 그리고 1996년에는 1억5백만 달러이다.

LA에 있는 Aroma Vera Inc 회사는 "정유는 우리를 편안하게 하거나 자극을 주거나 감정을 가라앉게 하거나 혹은 민감하게 하면서 공기를 깨끗하게 하는 힘이 있다... 현대 생활에 있어서 대기 오염과 냄새의 불균형의 강력한 해독제이다."라고 주장한다. 또한 그들은 향기를 맡으면서 생물학적인 바탕의 균형을 잡아주며, 세포에게 새롭게 활력을 주며 교감신경계를 활동적으로 만들어준다고 주장한다. 이 회사의 작은 책자에는 아래와 같은 내용이 실려 있다.

 

상품명

특징/효과

Calming

약간의 행복감을 줌- 스트레스 받은날에 사용하기에 적격

Clear Mind

마음을 새롭게 하고 날카롭게 하고 경각심을 갖게 함

Drainer/Detoxification 

독소를 제거하는 것을 촉진시킴.

Meditation

긴장을 풀게함.

Mental Power

지적인 능력을 지속시켜 줌

Purifier

담배냄새가 기타 나쁜 냄새를 없애줌

Respiration

폐가 신선하게 호흡하도록 해줌

Sacred

Helps open higher energy centers

Slimming/Circulation

혈액순환을 도와주고 과량의 체액을 제거한다.

 

알칸사스의 로저스의 Joint Adventure는 정유는 많은 운동선수의 발에서부터 정신이 깨치는 그리고 그 중간의 모든 부분에서 다른 목적으로 사용될 수 있다고 말한다. 1997년 카다로그에는 Love Potion, Germ Immune, and Smoker's Remedy. 이 포함되어 있다. 또한 제품중의 Tropical Sun 은 순환계를 증진시키고 몸을 따듯하게 하며.. 감염에서부터 방어를 하고 면역계를 강화시켜 준다"고 되어 있다.

다른 회사는 바이오피드백이 긴장해소, 스트레스해소, 정신집중, 명상등에 연결되어 있기 때문에 기분을 바꿀 때 향기요법을 사용하라고 한다. 또 다른곳에는 정유를 기분을 좋게하는 다른 화학합성약을 대신한다고 쓰여져 있다. 향기요법의 실행자는 향기요법이 신경계와 신체의 에너지장에 영향을 준다고 주장한다. 이것은 신체를 진정시키고, 깨끗하게 하고, 맑게 하고, 신체를 조화롭게 해준다. "정유와 향기요법과에 대한 모든 것"이라는 책에서 저자 발데리 안 워우드는 300개의 정유가 있으며 이것은 상당히 효과적인 의료시스템을 만들 수 있다고 말한다. 웹사이트 향기요법을 넘어서 "Beyond Aromatherapy (http://wwwbeyondaroma.com)에서는 히포크라테스를 인용하면서 "모든 병의 치료법은 자연에 분명히 있다."고 쓰여있다.

 

"흔한질환에 대한 향기요법"이란 책에서 Shirley Price에서 그는 40가지가 넘는 질환에 사용하는 정유를 정리했다. 이들 질병은 우울증, 성적인 문제, 기관지염, 무좀, 고혈압, 방광염을 포함하는 것으로 그녀의 표는 병하나에 3-9개의 정유가 아마도 효과가 있을 것이라고 주장했다. 그녀는

당신은권장되는 정유를특정한 질환에 사용하거나 혹은 예방을 위해서 사용할 것이다. 향기요법은 자조(self-help)능력 때문에 당신은 어떤 것이 개개인으로서 당신의 몸에 알맞는 것인지 알아내는데 오래걸리지 않을 것이다. 단지 정유의 향기를 맡아보는 것만으로도 쉽게 어느것이 좋은지 알아낼 수 있을 것이다.

 

The Aromatherapy Workbook 챠트는 100가지가 넘는 치료 효과를 나타내고 있다. 저자 Marcel Lavabre 은 :

비록 증상의 완화시키지만 향기요법의 궁극적인 목적은 질병의 원인을 치료하는 것이다. 정유의 주요 치료작용은 장기와 그 기능을 강화시켜주는 것이며, 신체의 방어기작을 강화시켜주는 것이다. 이들은 신체를 위해서 어떤 일을 하는 것이 아니라 신체가 스스로 할 수 있게 도와주는 것이며 유기체가 약화되지 않는다. 이러한 작용은 개인의 생명력을 회복시키는 모든 자연 요법에 의해서 강화된다.

미국 향기요법 연합 (The American Alliance of Aromatherapy)은 Journal of Aromatherapy라는 계간지를 발간하는데 이들은 독자들에게 연구결과, 책, 뉴스를 제공한다. 이 연합은 2-3일 동안 참가하고 사례연구를 발표한 사람에게 공인서를 수여하는데 이 코스에는 치료를 위한 내복방법, 치료를 하는데 정유의 사용, 보통 흔한 질병문제에 대한 발표, 어떻게 자신을 판매하는지등에 대한 것이 포함되어 있다.

국제 향기요법회는 11개월의 코스 (6개의 세미나, 2번의 시험)를 공인하였다.이 과정을 마치면 향기요법자가 된다. Aromatherapy Seminars 라는 아로마 베라의 한 과는 5일짜리와 다른 과정을 제공하고 이에 증명서를 제공한다. 이들은 여기 교육을 받은 사람이 3500명이라고 한다. 또한 National Association for Holistic Aromatherapy 은 회의를 스폰서하고 Scentsitivity Quarterly를 발간한다.

FDA 는 향수를 화장품으로 규제한다. 화장품은 "신체에 깨끗이 하거나, 아름답게 하거나 혹은 매력적으로 하거나 외형을 바꾸기 위해서 사용하는 것"으로 정의되고 있다. 향수의 향기가 좋거나 혹은 유익하다는 주장은 화장품 회사의 주장으로 FDA의 허락을 받는 것이 아니다. 1986년 FDA는 향기가 질병의 예방효과나 치료 효과가 있다고 주장하면 그것은 약이 되기 때문에 다른 규제를 받아야 할 것이라고 경고를 보냈다. 그럼에도 불구하고 제조업체들이 그렇게 했음에도 불구하고 FDA는 이것을 중지시키지는 않았다.

한 개인의 행동이 충격을 주었는데 1997년 산디아고의 Morsé Mehrban라는 변호사는 "아로마 베라"사가 여러 가지 제품에 대해서 약 70가지 잘못된 주장을 함으로서 캘리포니아 사업 과 직업규약(California Business and Professions Code)을 어겼다고 고소를 제기했습니다. Mehrban은 제품들이 건강과 행복을 증진시키고, 신체를 이완시키고, 긴장을 풀어주고, 기분을 좋게 하고, 공기를 정화시키고, 공기오염을 해독시켜주고, 피로를 경감시키고, 신체를 조절해주고 피부에 영양을 주고, 혈액순환이 잘되게 하는 등등의 내용이 이 회사에 의해서 주장되었다고 말했다. 이 소송에서 소비자에게 배상을 하며, 이러한 주장을 중단하고, 변호사 수입과 비용을 제공을 요구했다. National Council Against Health Fraud는 이 소송에서 원고로 활동했다. 1998년 재판의 판사는 council이 이 재판에 참가할 자격이 없으며 광고로 인하여 공중이 잘못 인도되었다는 증거를 보이는 것이 가능할 것 같지도 않다고 판결했다. Méhrban 은 항소했으며 결과를 뒤짚었다.

 

References

1. Berwick A. Holistic Aromatherapy: Balance the Body and Soul with Essential Oils. St. Paul, MN: Llewellyn Publications, 1994.
 
P.S.

"캘리포니아 사업 과 직업 규약"은 California Business and Professions Code을 번역한 것이지만 맞게 번역했다는 자신이 없습니다.

출전 : www.quackwatch.com

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