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돌팔이에게 속지 않을 10가지 방법

Ten Ways to Avoid Being Quacked

Stephen Barrett, M.D.

돌팔이행위를 판촉하는 사람들은 속기쉬운 인간의 모든 부분에 호소한다. 그들이 판매할 수 있는 것은 그들의 제품의 품질이 아니라 그들이 고객에 영향을 줄 수 있는 그들의 능력 때문이다. 여기에 돌팔이에게 속지 않는 10가지 방법을 적어본다.

1. 돌팔이 행위가 수상하게 보이는 경우는 거의 없다는 것을 기억하라
돌팔이 행위를 판촉하는 사람은 과학적인 용어와 과학 문헌에서 인용(혹은 잘못된 인용)한다. 어떤 사람은 훌륭한 과학적인 훈련을 받았으나 길을 잃고 있는 경우도 있다.
 
2. 대부분의 병이 잘못된 영양이나 보조식품으로 치료가 된다는 사람의 말은 잊어 버려라
비록 일부의 질병이 식사와 관련이 있지만, 대부분은 그렇지 않다. 게다가, 식사가 실질적으로 건강상의 문제가 되는 경우, 해결책은 비타민을 먹는 것이 아니라 식사를 바꾸는 것이다.
 
3. 일화와 증언을 조심하라.
어떤 사람이 비정통적인 치료법으로 도움을 받았다고 하면, 당신과 가능하면 당신의 주치의에게 이것에 대한 다른 이유를 물어보라. 대부분의 병은 시간이 지남에 따라서 한번 회복될 수 있으며, 만성적인 질환도 전혀 증상이 없는 기간이 있다. 암에서 회복된 대부분의 사람들은 비전통적인 치료뿐만 아니라 효과적인 치료를 같이 받았으나 비정통적인 치료법만을 신뢰한다. 어떤 증언은 완전히 허구이다.
 
4. 사이비의학적인 전문용어에 주의하라.
당신의 질병을 치료한다고 하는 대신에, 일부 돌팔이들은 당신의 신체의 "독소를 없앤다.", 화학적 "균형을 맞춘다.", "신경 에너지"를 풀어준다, 혹은 "자연과 조화를 이루게 해준다."는 것을 약속하거나  혹은 아마 약해졌을 다양한 신체 기관을 고쳐준다고 한다. 측정할 수 없는 개념을 사용하는 것은 실제로는 아무것도 한 것도 없이도 성공했다고 주장할 수 있게 한다.
 
5. 편집증적인 호소에 빠지지 말라.
일반적이지 않은 치료를 하는 사람들은 의료계 전문 종사자, 제약회사, 그리고 정부가 그들이 신봉하는 방법을 억압하려는 음모를 가지고 있다고 주장한다. 이런 이론을 지지하는 어떤 증거도 증명된 바가 없다. 이것은 또한 논리에 대항하고, 많은 사람들이 언젠가 그들 자신들과 사랑하는 사람들을 도울 수 있는 치료법을 개발하는데 반대한다고 믿게 하려고 한다.
 
6. "비밀히 내려오는 치료" 따위는 잊어버려라."
진정한 과학자들은 과학의 발전과정의 한 부분으로 그들의 지식을 공유한다. 돌팔이들은 그들의 방법을 다른 사람들이 효과가 없다는 것을 증명하지 못하도록 숨기려 한다. 어떤 사람도 그것을 비밀로 할 만한 합리적인 이유를 발견하지 못했다. 만약 그 방법이 효과가 있다면, 특히 그것이 심각한 질병에 대해서라면, 그 발견을 다른 사람과 공유함으로써, 엄청난 명예, 부, 그리고 개인적인 만족을 얻을 수 있다.
 
7. 약초 처방을 조심하라.
약초들은 기본적으로 풍문, 민간요법, 전통에 근거를 둔 문헌을 통해서 판촉된다. 현대의학이 발달하면서, 대부분의 약초는 명성에 걸맞지 않는다는 것이 분명해 졌으며, 대부분은 좀더 효과적인 합성 화합물로 대체되었다. 대부분의 약초들은 아직 까지 완전히 분류되지 않은 수백 혹은 수천가지 화합물을 포함한다. 몇몇은 효과적이라고 밝혀지겠지만 다른 것들은 독성이 있는 것일 수도 있다. 안전하고 효과적인 치료법이 있다면, 약초를 사용하는 것은 이치에 닿는 일이 아니다.
 
8. 서로 관련이 없는 다양한 질병에 (특히 심각한 질병들)에 대해서 효과적이라는 주장을 하는 어떠한 제품도 쉽게 믿지 말라.
이 세상에는 만병통치약이나 "모든 것을 치료"한다는 약은 없다.
 
9. 당신의 허영에 호소하는 것을 무시하라.
돌팔이 행위에 대한 가장 강력한 호소중의 하나는 과학계의 지혜를 따르는 것이 아니라 "자기 스스로 생각하라"라는 제안이다. 이와 비슷한 호소중의 하나가, 비록 이것이 다른 사람들에게는 효과가 없었지만, 당신에게는 효과가 있을 것이라는 것이다.
 
10. 절망이 당신의 판단을 흐리게 하지 마라!
만약 당신이 주치의가 당신을 충분히 돕고 있지 못하다고 느낀다면, 혹은 당신의 상태가 치유될 수 없다고 들었으며 투쟁없이 운명을 받아들이고 싶지 않다면, 과학적인 의료체계에서 벗어나 절망적으로 해결책을 찾으려고 시도하지 말라. 대신 당신의 감정을 의사와 토의를 하고, 인정받은 전문가와 상담을 할 것을 고려하라.
 
 
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This article was posted on April 2, 1997.