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칼로리 차단제를 주의하라.

Be Wary of "Calorie-Blockers"

Stephen Barrett, M.D.

많은 사람들은 자신이 체중을 유지하는 양 이상을 먹은 것에 대한 효과를 없애줄 수 있는 알약이나 묘약을 갖고 싶어한다. 많은 도둑놈들이 음식 성분의 흡수를 차단한다고 주장하는 "기적"의 제품을 판매함으로써 이러한 소망을 채워준다.

1980년대 초에는 콩에서 추출한 효소를 함유하고 있는 "전분 차단제"가 상당량의 전분의 소화를 차단한다고 주장했다. 이 효소는 시험관에서는 효과가 있었지만, 사람의 몸안에서는 제품이 차단할 수 있는 것보다 좀더 많은 전분소화효소가 분비되었다. 게다가, 소화되지 않은 탄수화물은 대장에서 발효가 일어나서 문제를 일으켰다. 1982년 FDA는 "전분차단제"를 사용한 사람들에게서 복통, 설사, 토함, 그리고 다른 부작용이 일어난다는 100건이 넘는 보고서를 접수했다. 이러한 보고서가 쏟아지자, FDA는 규제에 들어갔고, 이러한 제품의 대부분이 시장에서 사라졌다.

1990년대 동안에는 Cal-Ban 3000이 식욕을 감소시키고 지방의 흡수를 차단하여 "자동적"으로 체중을 감소시킨다고 했었다. 이것의 성분은 구아 검(guar gum)으로 소스, 디저트, 시럽 및 다양한 음식을 진하게 만들어 주는 수용성 섬유소이다. 구아 검은 설사제, 콜레스테롤 강하제, 일부 당뇨병에서 혈당을 낮추어주는 보조제로 의학적인 가치가 있다는 것이 알려졌다. 그러나 체중감량에 효과가 있다는 것은 증명되지 않았다.

입으로 먹었을 때 guar gum은 위에서 젤 상태가 되고 포만감을 느끼게 하고 몇몇 영양소의 흡수를 차단한다. 그러나, 이러한 특징의 어떤것도 체중감소를 일으키기에 충분하지 않다. 비만인중 많은 사람들은 위에서 포만감의 신호를 보내도 계속 먹는다. 게다가, 음식의 흡수가 감소하면 이를 보상하기 위해서 더 많이 먹는다.

그러나 Cal-Ban 알약은 단지 효과가 없는 것 만은 아니었다. 물에 녹으면 원래의 부피보다 4-5배 팽창하며 그 모양이 유지된다. 미국 FDA는 Cal-Ban 사용자 중에서 최소한 17건의 식도 폐색(esophageal obstruction)보고를 받았다. 10명은 병원에 입원해야했고 그 중 한 명은 사망했다. 다른 피해 보고서는 위 막힘(위 폐색), 상부장관(upper intestine, 장의 앞부분)및 하부 장관 폐색, 메스꺼움, 구토등을 포함하고 있다.

인도산 식물 당살초(Gymnema sylvestre, 김네마 실베스타)의 추출물은 당이 인체로 흡수되는 것을 막아주어서 체중을 감소시킨다고 한다. 이 식물의 잎을 씹으면 단맛을 느끼지 못하게 된다. 그러나 당의 흡수를 차단하거나 체중을 줄이는 어떠한 화학물이 들어있다는 증거는 없다.

최근에는 키토산 캡슐이 위에서 지방과 결합하여 소화 흡수가 되는 것을 방지하기 때문에 체중을 감소시키고 혈중 콜레스테롤을 낮추어준다고 한다. 일부 판매원들은 키토산을 "지방 자석"이라고 언급한다. 이것은 개(dog)의 체중감량용 제품으로 판매되기도 한다. 키토산은 새우, 바닷가제, 및 등의 갑각류의 외골격에서 발견되는 다당류인 키틴으로부터 만든다. 키토산이 지방의 흡수를 감소시키지만, 캡슐에 포함된 양은 효과가 나타나기엔 양이 너무 부족하다. 과학적인 연구에 의하면 키토산을 받은 집단과 플라시보를 받은 집단 사이에서 체중의 감소와 혈중 콜레스테롤의 저하수준에는 의미있는 차이가 보이지 않았다.

 

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This article was posted on July 5, 2001.