Eye-Related Quackery (눈과 관련된 돌팡이들)

 

Russell S. Worrall, O.D.

Jacob Nevyas, Ph.D.


 

고대로부터 많은 사람들은 시력은 특수한 눈의 운동으로 치료될 수 있다는 잘못된 신념을 가지고 있었다. 이러한 신념은 William Horatio Bates, M.D가 1920년대에 " The Cure of Imperfect Eyesight by Treatment Without Glasses"안경을 사용하지 않고 치료를 통하여 불완전한 시력의 치료"를 출판하면서 가장 널리 받아들여졌었다.

1917년 Bates는 잘 알려진 Physical Culture라는 잡지를 발행하는 food faddist Bernar Macfadden과 한팀이 되어서 일을 했다. 그들은 같이서 Bates System of Eye Exercise에서 한 과정을 열었는데 이것이 매우 성공하게 되고 사람들은 Bates System을 믿게 되었다. 그러나 그의 작업이 널리 알려지게 된 것은 그의 책이 나온 뒤에서 부터이다. 그의 책은 많은 협잡군과 돌팔이와 쉽게 잘 속은 추종자의 인기를 얻게 되고 결국 비과학적인 책들과 기사들이 널리 실리게 되었다. Bates System을 칭찬하면서 저자들은 독자들에게 안경을 벗어 버리라고 주장했으며 어떤 사람은 학교를 열기도 했다.

과학적 사실과는 다르게 Bates는 굴절현상이 잘못일어나는 것은 안구의 기본형태가 잘못된 것이라던가 렌즈의 구조에 두지 않고 그것들 기능에 두었으며 결국 안구의 바깥쪽으로 있는 근육의 교란을 고칠 수 있다고 가르쳤다. 그는 모든 시력의 문제는 눈의 피로와 신경이 긴장되서 일어난다고 말했다. 그리고 완전한 시력은 눈을 완전히 이완시키면 가능하다고 주장했다. Bates는 안경은 시력을 더욱 나쁘게 하며, 선글라스를 사용하는 것을 매우 개탄해 했다. 그는 자신의 안구운동은 근시, 원시, 난시, 노안(노인들이 근처의 물체에 대해서 초점을 맞추지 못하는 것)를 교정할 수 있다고 주장했다. 또한 백내장과 눈의 감염, 녹내장, 그리고 macular degeneration를 고칠 수 있다고 주장했다.

그의 운동은 palming(눈에 손 바닥을 덮고 깜깜하고 눈을 떠서 어둠을 보는 것)과 여러개의 물체를 서로 번갈아 가면서 응시하는 것을 포함한다. 이러한 운동은 Bates의 주장한 바와는 달리 시력의 문제 (근시, 원시, 노안, 난시)의 향상에 도움을 주지 못한다. 눈의 질환에 대해서 운동효과가 가져오는 것은 적절한 의학적인 치료 또는 수술 시기를 놓치고 시력의 영구적인 손상을 가져 올 뿐이다.

 Bates가 1931년 죽었지만 그의 사무실과 가르치는 내용은 그의 아내 Emily에 의해서 Dr. Harold M. Peppard의 도움으로 성공을 거두었다. Bates 여사는 그와 몇 년간 같이 일을 했었고 Peppard 는 Bates System의 열열한지지자였다. 1940년에 Dr. Bates의 책이 편집되어서 "Better Eyesight Without Glasses"라는 제목으로 나왔다.  이 버전의 책이 여러번 수정이되고 지금까지도 출판되고 있다. 여기에는 "sun treatment"를 추천하는데 눈을 감고 태양을 바라본 다음에 눈을 아래로 향하게 하여 공막에 빛이 닿게 하는 것을 말한다. 이 책은 언급하길 "Sun treatment는 아무리해도 지나치지 않다"라고 하였다.

다른 사람들도 Bates의 주장을 따르게 되는데 그중에서 가장 유명한 사람이  Gayelord Hauser라는 food faddis 이며 Hollywood favorite로 1932년 Keener Sight Without Glasses를 출판했다. 눈의 운동과 식이요법론으로 Hauser는 그의 다이어트 식품을 더욱 판매할 수 있었다.

Bates의 방법은 지금까지도 많은지지자들을 가지고 있다. 어떤 사람은 Bates의 전통적인 방법을 고수하고 다른 사람은 좀더 비싼 컴퓨터화된 biofeedback 장치를 이용한다. 이들의 주장은 단지 책이나 잡지 뿐만이 아니라 직접 메일을 보내는 방법까지 다양하게 이용하고 있다.

이들의 학위에 대해서 잘 살펴보기 바란다. 이들중의 한 사람은 "University in California" 에서 학위를 했다고 한다. University of California가 아님에 주의하라.

 

Vision Therapy (시력 요법)

 시력요법이라는 것은 몇가지 순차적인 운동과 안경을 이용하여 시력을 향상시킨다고 주장한다. 그들의 트레이닝 세션은 일주일에 몇 번을 하는데 한번에 수천 달라가 소요된다. Bates의 이완법에 대한 것과는 달리 시력요법사들은 활동적인 운동을 강조한다. 그들은 exercising hand-eye coordination, 깜박이는 여러개의 불빛을 쳐다보기, 길 게 한줄로 되어 있는 물체에 초점을 맞추기, 그리고 어떤 특정한 자세로 잠을 자기까지 포함되어 있다. 종종 이들은 이중촛점, 프리즘 안경을 근시를 치료한다고 말한다. 그들은 이러한 방법이 학교 수업능력이나 운동선수의 능력이 증가되고 IQ도 증가하고 학습장애의 극복, 청소년 비행을 막을 수 있다고 주장한다. 그러나 이러한 주장을지지하는 과학적인 증거들은하나도 없다.

시력 요법사들은 자신들은 "발달" 또는 "행동" optometrists라고 주장하는데 이는 대부분의 시력이 교육과 환경 때문에 치료를 하면 교정될 수 있다고 믿기 때문이다. 그들은 종종 약한 도수의 이중 초점의 안경을 어린이들에게 처방하기도 한다. 수행자들의 이름뒤에 붙어있는 C.O.V.D.라는 이니셜은 College of Optometrists in Vision Development을 의미하는 것으로 여기는 전국적인 조직으로 훈련과 직업 소개등을 회원들에게 제공한다. 다른 유명한 그룹은 Optometric Extension Program (O.E.P.)로 1920년대 Oklahoma Extension Program에서 시작한 것이며 최근에는 시력 요법을 강조 하고 있다. 비록 시력요법이 학습능력을 향상시킨다는 과학적인 증거들이 없지만 대중 광고에 그들은 많은 선생과 상담자들에게 실어증에 걸린 사람은 developmental optometrist(발달 시력측정사)에게 가볼 것을 권유하라고 설득하고 있다.

실어증은 종종 잘못 이해되는데 단순히 보통 사람이면 아무런 문제가 없는 독서의 심각한 장애를 의미할 뿐이다. 독서에는 시력이 관련되어 있기 때문에 많은 선생이나 부모님들은 시력의 문제가 독서의 문제를 일으켰다고 착각하고 있다.  

시력과 eye-coordination의 문제는 난독증을 일으키지 않는다. 안경은 단어에 초점을 맞추지 못한다면 도움을 줄 것이지만 그들은 종종 필요없이 안경을 처방한다. 근육 강화운동은 약한 사팔뜨기라면 근육의 부조화가 눈의 초점을 맞추는데 문제가 있는 것이므로 약간의 도움을 줄 것이다. 그러나 단지 눈을 coordination 한다고 해서 난독증이 해결되지는 않는다. 독서 전문가들은 난독증의 원인을 여러 가지에서 찾고 있으며 대부분이 두뇌에서 소리나 단어를 해석하는 부분에 문제가 있다고 하며 눈의 정보의 처리의 이상이 있는 경우는 매우 드믈다.

대부분의 연구들은 시력과 관련된 운동들이 읽기 기술에 있어서 효과가 없거나 혹은 부정적이라고 말한다. 예를들어  캘리포니아 대학의 시력전문의사인 Dr. J. David Grisham의 연구에 의하면 3그룹을 나누어서 한 그룹에서는 vision training을 실시하고 다른 그룹은 독서지도를 하고 다른 그룹은 컴퓨터 게임을 실시했을 때 10주후에 vision training을 한 그룹은 eye-coordination 기술은 개선되었지만 3그룹이 거의 같은 정도의 읽기 능력이 향상되었다.

몇 년전에 슈퍼마켓에서의 광고를 통해서 의심이 없는 부모들을 대상으로 시력훈련 프로그램이 널리 퍼진적이 있다. 훈련의 수행자들은 이 vision training이 가격이 저렴하고 매우 이익이 되는 전문기술이라고 주장했다. 그는 약 95만불을 시작하고 12개월동안에 벌어들였다. 그리고 안경없이 시력을 향상시키고자 하는 사람을 대상으로 여러 가지 스스로 할 수 있는 내용을 담은 책들이 나와있다. 그중에서 유명한 책은 잡화상에서 팔고 있는 Dr. Friedman의 "Vision Training Program" 와 Lisette Scholl의  "Visionetics: The Holistic Way to Better Eyesight." 이다.

 

다른 증명되지 않은 방법들 

눈과 그 주변의 뼈를 눌러주는 것으로 눈의 질환을 고칠 수 있다는 생각은 오랬동안 지속된 것이다. John Quincy Adams 는 이러한 방법이 "convexity of youth"를 회복시켜 주고 안경을 쓸 필요가 없게 된다고 논문을 썼다. 작은 "eye-stones"을 눈꺼풀 밑에 넣는 것은 1900년대초기에까지 유행이었다. craniopathy와 "neural organization technique"을 사용하는 카이로프랙틱사들은 시력과 eye coordination 이 눈과 두개골을 제위치에 맞추면 개선될 수 있다고 주장했다.

최근의 기계장치들로는 눈꺼풀의 마사지를 위한 "Natural Eye Normalizer" 와, 시력의 문제를 치료하기 위해 머리위에 놓여지기 위해서 만들어진 공기압 bag이 포함되어 있다.

여러 가지 질병을 치료하기 위해서 색깔을 이용하는 것이 오랫동안 널리 퍼져 있다. Edwin Babbit은 1878년 출판한 그의 "The Principles of Light and Color: The Healing Power of Color"에서 색깔있는 불빛의 사용을 유행시켰다. 색깔을 이용해서 병을 치료한다는 것은 1878년에 나온 것이다. 오늘날의 "syntonics" 혹은 "photoretinology"라고 불 리는 것은 이러한 이론에서 진화된 것이다. 이것을 수행하는 사람들은 비싼 기계를 이용하여 눈에다가 직접 다양한 펄스의 색광을 쪼인다. 이들은 이것이 optical errors, eye coordination problems도 고칠 뿐 아니라 일반적인 건강의 문제도 해결할 수 있다고 주장한다. 이것을지지할 만한 과학적인 근거는 전혀없다.

 다른 한가지의 색깔과 관련있는 접근은 Helen Irlen이라는 심리학자가 CBS-TV의 "60 Minutes"에 나왔으며 전국적으로 2000개의 가맹점을 가지고 있는 것이다. 그녀는 "scotopic sensitivity syndrome" 가 난독증과 기타 학교수업의 문제점의 가장 중요한 원인이라고 주장했다. 그리고 이것은 바로 색안경을 사용하므로써 치료될 수 있다고 주장했다. 그녀가 권하는 치료는 약 500불이 넘는다. 이것은 전형적인 과장된 주장으로 그녀와 그의지지자들은 이러한 치료가 독서에 도움을 준다는 어떠한 증거도 제시하지 못했다.

몇몇 사업가들은 바늘 구멍이 뚫린 불투명한 물질로 이루어진 안경을 시장에 내놓았다. 여기에 관련된 기술은 이미 한세기전부터 알려진 것이고 안경의 렌즈가 개발되기 전부터 사용되었던 것이다. 빛이 작은 구멍을 통해서 들어오기 때문에 이러한 빛은 물체에서 직접적으로 오는 것 말고는 제거된다. 그리고 물체에서 직접적으로 오는 빛만이 눈의 초점을 맞추는데 필요하다. 현대의 이러한 안경을지지하는 사람은 이것이 렌즈보다 훨씬 더 좋다고 말한다. 사실 이러한 안경은 눈이 초점을 맞추는데 드는 노력을 줄여준다. 그러나 바늘구멍 안경은 별로 효용가치가 없는데 왜냐하면 이것이 색조대비, 밝기, 보고자하는 시계를 줄이기 때문이다. 이것을 선글라스 대신으로 사용하는 것은 강한 자외선이 눈에 직접 들어오는 것이기 때문에 결코 좋지 않다.

1992년 미주리주의 법무장관(Attorney General)은 금지 명령과 더불어 2만불의 벌금을 "aerobic glasses.를 판매한 한 뉴욕의 회사에게 내렸다. 그 회사는 이것은 19.95달라과 우표 그리고 운송료를 포함해서 판매하였다. 이것은 까만색의 플라스틱 렌즈에 작은 구멍이 난 것이다. 이 회사는 이 aerobic eyeglass system이 과학적인 디자인과 작은 구멍(빛의 눈에 들어오는 방향을 바꾸어줌) 의 배치가 눈의 근육을 운동시키고 긴장을 풀어준다고 주장했다. 그 회사는 이것을 계속 착용하면 눈이 좋아져서 안경의 돗수를 낮출 수 있게 되고나 혹은 이중 3중 초점의 안경의 필요성이 줄어들게 된다고 주장했다.

1997에는 FTC 가 각막 교정술과 "Precise Corneal Molding" ("PCM")에 대한 잘못된 주장에 대한 금지 명령을 법원에서 얻어냈다. PCM은 여러개의 contact 렌즈를 순차적으로 이용해서 렌즈를 각막의 모양을 바꾸어서 근시, 원시, 난시등을 고친다고 주장했었다. 이러한 장치들은 각막의 모양을 영구적으로 바꾸지 못한다.

 

공인된 치료를 받으라,

 눈운동에 대한 합리적인 방법은이 하나있는데 그것은 자질을 갖추고 있는 안과의사의 도움을 받아서 해야 한다. 이것은 눈의 사시와 amblyopic 혹은 "lazy" eyes를 고치는데 도움이 된다.

만약 눈을 조절하는 근육이 균형이 맞지 않는다면 이중으로 보이는 것을 막기 위해서 한 눈의 기능이 억압된다. 이렇게 기능이 제대로 되지 않는 눈을 "amblyopic" eye라고 부른다. 눈을 치료하면 종종 amblyopic eye가 기능을 하게 되고 이중으로 상이 보이게 되는 경우가 있다. 사시교정술과 수술혹은 이의 조합은 눈의 근육의 조절능력이 부족한 것으로 인하여 생긴 초점을 맞추는 문제를 해결할 수 있다.

어떠한 눈 운동도 굴절률의 이상 혹은 안구의 질병혹은 신체의 다른 부분의 병을 고칠 수가 없다. 만약 당신이 시력훈련 프로그램을 시도하려고 한다면 문제점, 치료 계획, 필요한 시간과 금액, 그리고 예후에 대한 자세한 보고서를 요청해라. 만약 이러한 계획이 어떤 특정한 시력의 문제 (예를들면 amblyopia)등을 목적으로 하지 않는다면 그냥 잊어 버려라, 만약 당신이 무엇을 해야할지 잘 모른다면 다른 방법을 찾아보길 바라며, 대체적으로 대학과 관련된 시술자를 선택하는 것이 좋을 것이다 .

 

References

 

1. Wittenberg S. Pinhole eyewear systems: A special report. Journal of the American Optometric Association 64:112-116, 1993.

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This article was adapted from The Health Robbers: A Close Look at Quackery in America. Dr. Worrall, who practices optometry in Colfax, California, is assistant clinical professor at the School of Optometry, University of California, Berkeley, and is a board member of the National Council Against Health Fraud. Dr. Nevyas, now deceased, taught biochemistry at the Pennsylvania College of Optometry and edited scientific publications.

 

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