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돌팔이 행위에 대한 일반적인 오개념

Stephen Barrett, M.D.

비록 대부분의 미국인들은 돌팔이 행위에 대해서 해를 입지 않지만, 적은 수의 사람들은 심각한 문제로 인식하고 있으며, 극히 일부의 사람들은 돌팔이 행위에 관련된 모든 것을 시도하는데 관심이 있다. 많은 오개념이 이렇게 되는데 기여했다.

Misconception #1: 돌팔이 행위는 쉽게 찾아낼 수 있다. 돌팔이 행위는 사람들이 깨닫는 것보다 훨씬 더 찾아내기 어렵다. 현대의 지지자들은 과학적인 전문용어를 사용하고 이것은 토론되는 개념에 익숙하지 않은 많은 사람들을 속일 수 있다. 보건관련 전문가들도 자신의 전공분야와 관련이 없는 분야에서는 허구와 사실을 구분하는데 어려움을 느낀다.

Misconception #2: 개인적인 경험이 어떤 것이 효과가 있는지를 말해주는 가장 좋은 방법이다. W만약 당신이 어떤 제품이나 치료법을 사용하고 나서 기분이 좋아졌다면 당신이 한 것에 대해서 신뢰하는 것은 당연한 것이다. 그러나 이것은 대부분의 ailment(역주 : 일반적으로 가볍거나 약한 만성질병)은 스스로 사라지거나, 다양한 증세를 가지고 있지 않다. 심각한 상태라고 할지라도 매일 매일의 변화가 크기 때문에 돌팔이 방법을 따르는 많은 사람이 있을 수 있다. 게다가, 어떠한 행동을 취하는 것은 임시적인 편안함을 가져오는 경우가 종종있다(플라시보 효과). 이러한 이유 때문에, 치료방법이 실제로 효과가 있는지를 확립하는데 일반적으로 대조가 있는 과학적인 연구가 필요한 것이다.

Misconception #3: 대부분의 돌팔이 행위의 희생자는 쉽게 속았다. 한가지가 실패해도 계속 다이어트 책을 사거나 혹은 "마법"의 알약을 구입하는 사람은 정말로 쉽게 속는 사람들이다. 그리고 많은 사람들이 아무리 허망하다고 해도 유행하는 것을 따르고 있다. 그러나 돌팔이 행위 희생자의 대부분은 단순히 의심이 없었을 뿐이다. 사람들은 많은 사람들에게서 들은 것을 믿으려는 경향이 있다. 그리고 돌팔이의 아이디어 - 특히 영양에 대한 것 -은 어디에서나 볼 수 있다. 또 다른 돌팔이 행위의 희생자는 심한 질병이나 혹은 만성 질환을 앓고 있기 때문에 절망하는 사람들로 그들은 희망을 제공하는 어떤 것이라도 시도해 보려고 하는 사람들이다. 소외된 사람 - 그들중 많은 사람은 편집증환자 -은 또 다른 희생자 그룹이다. 이러한 사람들은 우리의 음식이 안전하지 못하며, 약은 이익보다는 해가 되며, 의사, 제약회사, 거대 식품회사, 그리고 정부 기관은 대중을 보호하는데 관심이 없다고 믿으려는 경향이 있다. 이러한 믿음은 "자연"산이라고 주장하면서 접근하는 식품과 치료를 제공하는 사람들에게 쉽게 속아넘어간다.

Misconception #4: 돌팔이 행위의 희생자는 희생당할 만하다. 이것은 속아 넘어간 사람들은 "좀더 자세히 알아봐야"했었으며, 그들이 어떻게 되던 간에 마땅하다라는 생각에 근거한다. 이러한 감정은 저널리스트, 법집행요원, 판사, 그리고 법률 입안자들이 돌팔이와 싸우는 것에 우선권을 두지 않는 이유이다. 그러나 앞서 말했듯이 대부분의 희생자들이 쉽게 속는 사람들이 아니다. 그들은 무지와 절망 때문에 고통받거나 죽음을 당하는 것이 마땅한 것도 아니다.

Misconception #5: 모든 돌팔이들은 사기꾼이며, 도둑들이다. 돌팔이 행위는 종종 그것을 주장하는 사람들이 의도적으로 세심하게 사기를 치는 것이라고 논의된다. 이것은 사실이 아니다. 돌팔이 행위를 우편주문하라고 주장하는 사람들은 대부분은 자신들의 제품이 가짜이라는 것은 알고 있지만 우체국이 그들을 막기전에 능숙하고 치고 빠지기는 사람들이다. 하지만 대부분의 돌팔이 행위를 조장하는 사람들은 단순한 맹신자, 열성회원, 비평능력이 없이 헌신적인 사람(자신이 선호하는 이론을 의심하지 않는)들로,  자신의 "신앙"을 맹목적으로 받아들이는 것고 같다.

Misconception #6: 대부분의 돌팔이 행위는 위험하다. 돌팔이 행위는 심각한 상황에 있는 사람이 효과적인 치료를 받는 것을 포기하게 하거나 연기시키기 때문에 심각한 해가 되거나 죽음에 이르게 할 수도 있다. 또한 완전히 잘못 방향을 잡아서 돌팔이의 방법과 그들의 복리를 촉구하는 것에만 몰두하게 되는 경우 무참한 인생이 될 수도 있다. 이러한 피해를 입은 사람이 얼마나 되는지 알려지지는 않았지만, 일반적인 사람이 비명을 지를 정도로 많지는 않다. 대부분의 돌팔이 행위의 희생자들은 신체적으로보다는 경제적으로 피해를 입는다. 게다가, 많은 사람들은 비과학적인 방법이 그들에게 도움이 되었다고 믿고 있다. 대부분의 경우에, 그들은 우연의 일치와 인과관계를 혼동한다. 그러나 가끔은 증명되지 않은 접근이 실제로 사람의 긴장을 낮추기 때문에 감정과 관련된 증세를 완화하기도 한다.

Misconception #7: "돌팔이 행위 중에서 "Minor" 형태는 해가 없다. 돈이 별로 들지 않거나, 신체에 해가 안되는 돌팔이 행위는 해가 없다고 종종 받아들여진다. 예를들어, 비타민 알약 "영양 보험"이라던가, 관절염에 구리 팔찌를 차는 것등이다. 하지만 그들이 이러한 것을 사용한다는 것은 사용자가 사리분별력이 부족하고  더 심각한 형태의 돌팔이 행위에 취약하다는 것을 보여주는 것이다. 또한 사회에 해가 되기도 한다. 돌팔이 행위에 낭비되는 돈을 연구비로 사용되는 것이 낫다. 하지만 그 대부분은 잘못된 정보를 널리 퍼뜨리고, 소비자 보호법을 약화시키려는 사람들(주로 비타민 판매업자)의 주머니속에 들어간다.

Misconception #8: 정부가 우리를 보호한다. 비록 다양한 정부 기관이 돌팔이에 대항해서 싸우고 있지만, 대부분은 효과적으로 보호하기엔 충분하지 못하다. 게다가 효과를 극대화하기 위한 각 정부 부처간의 조정 계획이 부족하다.

Misconception #9: 돌팔이들의 성공은 현대의학의 실패를 의미한다. 종종 의사들이 그들에게 친절하지 않기 때문에 돌팔이를 찾아가며, 만약 의사들이 좀더 자상하다면 그들의 환자가 돌팔이에 가지는 않을 것이라고 한다. 이러한 일이 종종 발생하는 것은 사실이지만, 대부분의 돌팔이 행위는 의료행위와는 무관하다. 의사들은 환자들의 감정에 주의를 기울여야 하며 그들에게 설명을 충분히 하도록 특별히 노력해야 한다. 그러나 돌팔이 행위를 옹호하기 위해서 의료 행위를 비난하는 것은 천문학이 실패해서 점성술을 믿는다는 것과 같은 것이다. 일부 사람들의 요구는 윤리적이고, 과학적인 건강관리(health care)가 제공하는 것보다 더 높다. 돌팔이들의 성공의 주된 이유는 의심하지 않는 사람들을 유혹하는 능력이다. 몇 년전의 뉴질랜드에서 행해진 조사에 따르면 대체의학 요법을 사용한 대부분의 암환자는 그들의 의료 행위에 만족하고 있으며 "대체" 요법은 단지 보완에 지나지 않는다고 생각했다.

Misconception #10: "대체의학"  방법들은 현재 과학의 주류로 들어왔다. 1991년 미 의회는 미국 국립보건원(NIH)에 비전통의학적인 방법에 대한 연구를 육성하기 위한 장소(현재는 대체의학국 (National Center for Complementary and Alternative Medicine, NCCAM)으로 불린다.)를 명령하는 법률을 통과시켰다. 아직까지 유용한 연구 결과는 나오지 않고 있다. 물론, 반면에 "대체의학" 옹호자들은 NIH에 대체의학국이 설립된 것은 "과학에서 받아들인 것"으로 광고한다. - 그리고 대중매체도 이 내용이 사실인지 아닌지 조사하지 않고 위의 주장을 그대로 반복해서 말하고 있다.

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This article was revised on August 30, 1999.