음이온 발생기

 

출전 : http://www.skeptics.com.au/journal/neg-ion.htm

조그맣고 까만 상자에서 음이온이 발생하며 약간의 오존이 나온다는 것이 이제 시장에서 또 다른 만병통치 제품이 되어버렸다. 스위치만 올리면 불면증, 긴장, 편두통, 역겨움, 호흡곤란, 천식등을 고친다는 것은 그들의 주장의 아주 일부이다.

음이온 발생기의 원리는 새로운 것도 아니다. 전하가 공기중에 있는 먼지나 꽃가루와 같은 입자에 결합하여 떨어지게 되어 공기를 깨끗하게 한다. 집진장치들이 전기적인 전하를 띤 입자를 이용하는 방법은 산업계에서 아주 성공적으로 이용되었으며 흔히 이것은 정전 필터(electrostatic filter)라고 부른다. 음이온 발생기는 이러한 정전 필터의 원시적인 형태이다. 공기중의 먼지를 효과적으로 제거하기 위해서는 모든 공기가 일정하게 하전된 지역을 통과하여야 한다. 이것이 바로 모든 정전 필터들이 표면적이 넓은 판을 가지고 있으며 공기를 팬을 이용해서 돌리는 이유이다.

음이온 발생기는 그들의 표면적인 매우 적은 뾰족하고 날카로운 바늘에서 전하를 발생시킨다. 바늘 근처의 공기는 이 전하를 받게 되고 나머지의 대부분의 공기는 영향을 받지 않게 된다. 불행히도 공기중으로 전하의 방출이 일어나면서 독성이 강한 기체인 오존이 발생하게 된다. 폭풍속에서 번개가 치는 경우나 모터에서 스파크가 일어나는 경우 항상 오존이 발생한다. 정전필터와 음이온 발생기는 항상 오존을 발생시킨다.

음이온 발생기는 1960년대 이전에 만들어진 것은 이러한 오존이 지나치게 많이 발생하여 안전하다고 생각되지 않아서 미국에서 사용이 금지되었다. 음이온에 대한 효과에 대한 연구의 대부분의 결과들이 바로 오존이 많이 발생하는 당시로 소급된다는 것은 매우 흥미있는 것으로 그 당시만 해도 오존은 많은 사람들에게서 해변이나 시골의 상쾌한 공기의 성분이라고 잘못 믿어졌다.

음이온에 대해서 가장 많이 인용되는 연구가들은 이스라엘의 예루살렘에 있는 헤브류 대학의 응용약물학 (Applied Pharmacology) 교수인 Felix G. Sulman와 캘리포니아 대학의 미생물학의 명예교수인 크루거 박사이다. 크루거 박사는 음이온이 식물의 성장을 촉진시키고 동물의 일부의 호르몬 생성에 영향을 준다고 주장했다. 식물의 성장을 촉진시킨다는 주장에 대해서 관련산업계에서 전혀 관심을 가지지 않았지만 나중 주장에 대해서는 특히 슐만 박사의 부서에서는 음이온이 사람에 미치는 영향을 조사하는 프로그램을 시작하게 하였다.

슐만 박사는 연구는 뜨거운 사막의 바람의 효과에 대한 것에 집중되었다. 그의 이론은 사막의 바람이 (+) 전하를 띠고 있으며 이 바람이 사람들에게 안 좋은 기분으로 만들기 때문에 음이온이 균형을 회복시켜 줄 것이라는 것이었다. 이 바람은 "악마의 바람" "마녀의 바람"으로 불렸었다. 호주에서는 빅토리아의 북풍이나 서남부 웰즈의 서풍이 우리의 "마녀의 바람"이다. 슐만 박사는 자신의 가설을 증명하기 위해서 몇몇 실험을 실시했다. 예루살렘에서는 이러한 바람이 불 때 날씨에 민감하여 고생을 하는 사람들을 돕기 위해서 연구를 실시했다. 한 프로젝트에서 개개인들은 음이온 치료를 받았으며 치료후 기분이 어떠한가를 질문 받았다. 이 그룹의 30% 가량이 치료를 통해서 나아졌다고 말했다.

슐만의 연구를 대강 살펴 보건데 30%의 성공은 플라시보 효과이상은 아니다. 간단히 이것은 환자들의 30%는 어떠한 치료도 하지 않아도 나아졌다는 것을 의미한다.

추후 연구에서 슐만 박사는 500명의 여자들을 대상으로 막사는 기상의 변화가 호르몬의 분비에 영향을 준다는 것을 증명하기 위해서 실험을 실시했다. 그는 플라시보 효과를 없애기 위해서 이중맹 실험을 실시했다고 주장했다. 이중맹 실험에서는 실험하는 사람이나 피험자모두 조건이 바뀌는 것을 알려주지 않기 때문에 편견을 제거할 수 있다. 슐만의 연구를 자세히 살펴보면 실험자가 원하는 결과가 나올 때 까지 조건을 조정하는 것을 볼 수 있다. 이러한 것은 과학적인 방법에 서툰 사람들이 행했을 때는 용서할 수 있는 일이지만 약리학의 전문가가 이렇게 실험을 했을 때는 편향성을 의심하지 않을 수 없다. 실험의 결과들은 산만하게 되어 있으며 이러한 실험들이 과연 진정한 과학적인 방법으로 이루어졌다는 신뢰를 전혀 주지 못하고 있다. 게다가 슐만 박사는 음이온 발생장기 제조사에 경제적인 도움을 받으면서 딴 속셈이 있었다. 슐만은 음이온 발생장치의 좋은 효과에 대한 증명을 한 그의 실험을 근거로 하여 음이온 치료요법을 권장하는 것에 증명서를 내 준 것이다. 음이온 발생기의 제조업자들은 슐만 박사의 주장을 그들의 판매촉진용 문헌에 가장 중요한 문헌으로 인용하였다.

슐만 박사가 그의 연구가 플라시보 효과를 제거할 수 있는 진정한 과학적인 방법으로 이루어졌다고 확신시킬 수 있는 증거들을 제시하지 않았기 때문에 그의 주장은 진지하게 받아들여져서는 않된다. 음이온 발생기가 천식환자들에게 도움이 된다는 주장은 최소한 2건의 각각 독립적이고 공평한 연구에 의해서 부정되었다(1,2) . 빅토리아 천식재단 (Asthma Foundation of Victoria)에서는 음이온 발생기를 사용하는 것을 권하지 않으며 오존의 위험성을 경고하고 있다. 음이온 발생기는 의학의 어떤 분야에서도 병을 치료하는 진정한 방법을 차지하지 못했다.

 

References

  1. Zylberberg B. and Loveless, M.H. Preliminary experiments with ionised air in asthma. Journal of Allergy (1960) pp 30-4.
  2. Jones, D.P, O’Connor, S.A., Collins, J.V. and Watson, B.W. Effects of long-term ionised air treatment of patients with bronchial asthma.Thorax 197631 p42~32