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과학은 사이비과학과 싸워야 한다:

32명의 러시아 과학과와 철학자의 선언문

Science Needs to Combat Pseudoscience:
A Statement by 32 Russian Scientists and Philosophers

과학과 관련 학문의 대표자들(천문학자, 물리학자, 화학자, 생물학자, 철학자, 법률가, 심리학자)은 점성술, 대체의학, 손금보기, 수비학, 그리고 신비주의적인 사이비과학이 러시아 및 세계의 다른 여러나라에서 번지고 있는 것에 대해서 우려한다. 우리는 대중이 개인적으로나 대중 매체를 통해서 제공되는 현대의 오컬트 과학자들의 예언이나 충고에 무비평적인 태도와 같은 위험에서 벗어나길 바란다. 천체에 의해서 인간의 운명이 결정된다거나, 마술적인 도구, 혹은 마법을 믿는 사람은 과학적으로는 이러한 믿음이더 이상 지지되지 않는다는 것을 이해할 필요성이 있다.

지나간 시절에는 사람들이 점성술, 연금술, 카발라적인 신비주의, 그리고 대체의학적인 민간요법등을 믿고 사용했다. 이러한 아이디어들은 과학이 첫발을 내딛고 있을 때, 세계를 바라보는 신화적이고 마법적인 관점의 상당 부분을 차지하고 있으며 전과학적인 세계관과 인식적인 목적을 제공했다. 사람들은 천체가 신들의 힘의 나타내는 것이며 마법적으로 이땅의 물체에 영향을 줄 수 있다고 믿었었다. 물리적인 과정은 난해한 "숨겨진 성질들"의 산물로 보였고, 화학적인 원소는 마법의 산물로 보였다. 사람들은 화학의 본질과 물체의 상호작용에 대해서 전혀 모르고 있었다. 과학이 천체가 지구의 현상에 영향을 주는 주요 원인에 대해서 이해하게 된 오늘날, 오컬트 적인 상호작용이 인간의 운명에 영향을 미칠 것이라는 주장을 지지하는, 과학에 근거한 논리적 설명은 없다.

한 개인의 정신 생리학적 구조(psychophysiological structure)들은 탄생시점의 항성과 행성에 의해서 결정되는 것이 아니라, 유전된 유전자와 사회문화적인 요인에 의해서 결정된다. 점성술은 인간의 행복에 영향을 준다고 지자기장과 태양의 활동을 신비한 방법으로 해석한다. 태양의 플레어와 자기 폭풍은 인간의 정신에 실제적인 영향을 주고 인간의 행동에 영향을 미친다, 그러나 점성술과 돌팔이 의학은 이러한 현상을 이해할 수 없다.

살아있는 생명체들은 약간 전자기파를 방출(복사)한다. 그러나 "바이오장"이나 "초능력 에너지"가 존재한다는 과학적 증거는 알려진 것이 전혀 없다. 점성술 달력은 실제의 물지적 실체에 대응하는 것이 아니라 단지 천체 사건의 원시적이고 형이상학적 기술을 제공할 뿐이다. 미신적인 믿음과 우연의 일치를 원인과 결과로 아무런 비판적 사고 없이 받아들이는 것은 인생의 사건들을 현실적으로 바라보는 인간에 대한 능력에 대한 우리의 신뢰를 손상시킨다. 점성술사, 초심리학자, 투시자들은 사이비과학에 근거한 검증되지 않은 주장을 강력하게 주장한다. 즉, 그들은 나름대로의 학교를 세우고 학위를 수여한다.

많은 사람들은 우리시대의 심리적인 불안함을 해소하기 위해서 투시, 점성술, 그리고 다른 미신등을 믿는다. 다른 사람들은 중요한 의사결정을 하는데 있어서 외부의 권위자에게 조언을 구한다. 감당하기 힘든 개인적 그리고 사회적 문제는 사람들을 마녀, 샤먼, 그리고 돌팔이 치료사들을 찾게 한다. 점성술적인 힘을 믿는 것은 사람들에게 선택에 대한 책임감을 회피하는 기회를 마련해주고 그들의 실수를 용서하게 한다.

과학교육이 널리 퍼지고, 과학이 진보한 시대의, 우리는 미신이 자발적으로 사라질 것으로 더 이상 간주할 수 없게 되었다. 반대로, 사회는 오늘날 "오컬트 과학"들이 범람하고 있다. 사이비과학과 "비밀 지식"을 선전하는 사람들은 진성한 과학의 기반, 용어, 방법들을 인수하려고 시도하고 있다. 예를들어 점성술은 정치적, 사회적 결정에 영향을 미치려고 시도하고 있으며, 뻔뻔하게도 개개인의 사적인 인생에 침입하고 있다. 이러한 시도들의 상당 부분은 대중매체가 조장하고 있으며, 인간이 실수를 범할 수 있는 능력을 악용하고 있다.

신비주의적인 사이비과학은 국제적인 병폐로 많은 나라를 고통받게 한다. 이러한 상황이 1975년 186명의 저명한 과학자 (8명의 노벨상 수상자를 포함)들의 대중 선언문을 만들도록 했으며 이것은 전세계에서 넓은 지지를 받았다.

이제는 러시아의 과학사회가 이러한 문제를 온 힘을 다해서 맞서야 할 시기이다.

최근의 의문의 여지가 없는 위대한 업적중의 하나는 사람들이 자신의 의견을 공개적으로 표현할 수 있게 된 것이다. 불행히도, 많은 사람들은 터무니 없고 위험스러운 미신의 설득 때문에 덫에 걸리게 되었다. 그들은 사이비과학의 겉모습에 속아서는 안된다. 마법적인 사고를 과학적으로 꽤 훌륭한 것으로 만들려는 그 어떠한 시도도 그들이 과학과 양립이 완전히 불가능하다는 것을 숨길 수 없을 것이다.

 

서명자 :

러시아 과학 아카데미 위원회 부회장 및 회원 (Vice presidents and members of the Council of the Russian Academy of Sciences, RAS)

연구소 소장 (Directors of research institutes)

러시아 과학 아카데미 회원 (Members of Russian Academy of Sciences)

러시아 과학 아카데미 연락위원 (Corresponding members of Russian Academy of Sciences)

Doctors of Science:

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This statement was published in Izvestiya on July 17, 1998, and republished in the Jan/Feb 1999 issue of Skeptical Inquirer.

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