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fakir, 파키르

파키르는 구걸하며 여기저기 돌아다니는 금욕적인 수피즘의 시작이다. 파카르라는 말은 가난을 의미하는 아랍어에서 왔다. 이 말은 의미가 더 확대되어서 도우티(dhotis ,인도의 남자 허리에 두르는 간단한 옷)만을 입는 고행을 하는 인도 성자(사두, sadhus)를 가르키는 말이 되기도 하였다. 그러나, 이 용어는 일차적으로는 자신을 신-인이라고 주장하는 인도의 순회 마술사를 가르키는데 사용된다.

파키르는 이마을 저마을 여행하면서 아무것도 없는 공간에서 vibhuti (holy ash)와 보석을 만들어내는 것과 같은 "기적"을 보여준다. 그들은 다른 마술스턴트 예를들어 뜨거운 석탄위를 걷거나, 못침대에 눕거나, 불을 먹거나, 끓는 기름에 손을 대거나, 긴 바늘로 얼굴을 뚫거나, 그들의 등에 갈고리를 뚫어서 무거운 것을 당기는 것 등을 보여준다. 일부 파키르는 공중 부양을 할 수 있다거나, 그 유명한 인도 밧줄 묘기를 보여줄 수 있다고 한다. 다른 사람들은 몇 달동안 산채로 묻힌채로 살아왔으며 이것에 대해서 말하기 위해서 살아있다고 말해진다. 어떤 사람은 그들의 혀를 잘라내고 다시 회복시키기도 한다. 다른 사람은 아무것도 없는 상태에서 불을 만들어 내기도 한다. 어떤 파키르는 공범자를 두어 마치 엑소시즘을 한 체하기도 하거나 다른 이상한 기술을 사용한 체한다. 이러한 시범을 보이고 나면 그들은 모자를 돌려서 사람들에게 돈과 같은 것을 요구하고 다른 마을로 떠난다.

몇몇 파키르는 매우 유명해져서 사이바바처럼 신-인으로 간주되기도 한다.

인도 회의주의자의 한 사람인 B Premanand는 50년이 넘도록 파키르의 속임수를 폭로하는데 바쳤다. 그가 사용한 방법은 단순한 것이다. 그는 어떻게 파키르의 "기적"이 행혀졌는지 직접 자신이 시범을 보이는 것이다. 인도 합리주의자 연합의 Abraham Kovoor와 Prabir Ghosh는 사이 바바 파키르들, 점성술사, 초능력자, 그리고 투시자들의 속임수를 폭로하는 Premanand의 일을 같이 하고 있다. 그들은 영국의 다큐멘타리 영화 "구루 버스터스 (Guru Busters, Equinox)*"에 나타나 있으며, 이것은 합리주의자들이 어떻게 신-인의 기적이 초자연적인 것이 아니라는 것을 증명하는지를 보여주는 것을 계속 따라다녔다.

디스커버리 채널의 "과학 미스테리"시리즈의 한편은 "Physical Feats"라는 제목으로 구루 버스터스의 재탕을 포함시켰다. 카메라는 파키르 흉내를 내고 이동네 저동네를 찾아다니는 인도 합리주의자 연합(Indian Rationalist Association, IRA)을 따라다녔다. IRA는 파키르가 속임수, 손마술, 마술, 사기, 혹은 다른 불공정한 방법을 사용하여 무지한 주민들에게 그들이 기적적인 힘을 갖고 있는 것처럼 속이는 사기꾼으로 간주한다. IRA는 불위를 걷기를 보여주고 이것은 초자연적인 기적이 필요하지 않으며 누구나 할 수 있다고 설명한다. 그들은 유리위를 걷고 못위에 눕고, 그들의 등의 살을 찔러서 고리를 통과시켜서 자동차를 끌고, 그들의 볼이나 혀에 긴 바늘을 찔러넣는 등을 보여준다. IRA의 목표는 파키르의 속임수를 벗겨내고 시골 사람들의 미신을 줄이기 위한 것이다. 그들은 2001년 봄 뉴델리에서 퍼진 원숭이-인간 히스테리에서 명백히 보여진 것과 같이 앞으로 가야할 길이 멀어보인다. 대중매체에 보고된 목격자들에 따르면, 그들은 "커다란 유인원이 공중에서 약 12미터 정도를 뛰어오르는 것"을 목격했다고 한다.* 어떤 사람은 1.2 미터나 되는 원숭이가 고양이로 변하는 것을 보았다고 주장했다. 집단 히스테리로 거리엔 인적이 끊기고 사람들은 공황상태로에 빠졌다. 한 임산부는 원숭이-인간에서 피하려다가 계단에서 떨어져서 사망했다. 이것은 모두 사람들의 종교적인 미신에 의해서 벌어진 사기극이다. 어떤 논평가는 다음과 같이 심하게 말했다.

만약 우리가 하누만(역주 : 원숭이 얼굴에 사람의 몸을 한 신)신 숭배자가 되기 위하여 힌두신들의 이야기가 널리 퍼진 나라에 있지 않았다면, 대부분의 사람들은 원숭이 인간이라는 말을 듣고 웃어넘기고 말았을 것이며, 소위 "목격자"라는 사람들을 거짓말쟁이나 처음부터 정신이 나간 미친 사람으로 여기지, 과학계가 이 사기극을 밝혀내고, 사람들을 편하게 만들 때 까지 기다리지 않을 것이다. 그러나 종교에서는 지도자들이 신자들에게 처음으로 가르치는 원리는 무조건 받아들이라는 것이다. 만약 그들이 신자들이라면 그들은 어떠한 종교적인 도그마에도 질문하지 않을 것이며, 그들은 전체 도그마/독트린을 받아들여야만 한다...(Mehul Kamdar)

읽기 자료

*note: Equinox 는 인도합리주의자 연합이 인도의 "신-인간"의 비밀을 폭로하는 그들의 풀뿌리 운동을 따라다녔다. 그들은 많은 일반대중과의 모임을 갖고 그 지역의 약을 만드는 사람이나 구루들의 사기적인 속임수를 폭로했다. 인도 합리주의자 연합은 인도에서 매일 매일 보여지는 기적들 예를들어, 성스러운 재를 만들어내거나, 정신력으로 불을 만들어내거나, 혀에 바늘을 찔러 넣거나, 모래에 머리부터 묻히는 것이나 뜨거운 쟂불위를 걷는 것등의 다양한 기적속에 숨겨진 과학을 널리 시범을 보였다. 그들은 오히려 그들의 등에 갈고리를 통과시켜서 나무 2륜마차를 끄는 대신 짚차를 끌어 더 나은 시범을 보여주기도 한다. 영화의 한 부분에서, 그들은 코브라에 물린 개를 구하기 위해서 '마법의 항-코브라 물약'을 판매해 왔던 약 만드는 사람을 망신주기도 하였다. 인도 합리주의자 연합은 과학적인 합리주의가 질병과 가난에서 벗어나기 위한 더 좋은 길임을 증명하기를 바라고 있다. *

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Robert Todd Carroll

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Last updated 11/14/01

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