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selective thinking, 선택적 사고

선택적 사고는, 어떤 사람이 기억하거나 관심을 갖는 것에 유리한 증거를 선호하는 한편, 자신의 생각에 불리한 증거는 무시하려는 과정이다. 이러한종류의 사고양식은, 이른바 독심술과 같은 초능력에 대한 신념의 기초가 된다. 이것은 오컬트사이비과학 신념의 거의 대부분은 아닐지라도 상당히 많은 기초를 제공한다.

제임스 랜디는, 아래와 같은 사례를 제공한다. 피터 허코스(Peter Hurkos)는, 생면부지의 사람의 집이나 생활을, 마치 보고 왔었던 것처럼 상세히 묘사할 수 있기 때문에 만나는 사람들을 놀라게 했다. 허코스에게 마음을 읽히고 묘사의 정확성에 놀랬던 두 사람이, 란디에게 초대받고 독심술을 녹화한 비디오를 보았다. "실제로 세어본 결과 초능력으로 인정될 만한 답변을 한 것은 평균 질문 14 중에 1개 뿐이었다. 선택적 사고 때문에 그들은 명백한 오답이나 분명히 틀린 추론에 대해서는 기억하지 못하고 올바르게 맞춘 것만 기억을 했다. 그들은 허코스가 진짜 초능력자이었으면 하고 바랬기 때문에 이러한 실험의 결과에도 불구하고, 아직까지 이 사기꾼의 열렬한 팬이다'' (Flim-Flam! 7).

선택적 사고는,  소망적 사고와는 독립적인 것이며, 어떤 사람이 자기과 반대의 자료를 심각하게 다루면서 그 자료에 대해서 좀 더 비평적이고 자기에 유리한 자료에 대해서는 덜 비평적인 생각을 하는 편향확증(biased thinking)과도 다른 것임을 명심해야 할 것이다.

관련된 항목 : ad hoc hypothesis, cold reading, communal reinforcement, confirmation bias, control study, Occam's razor, the placebo effect, the post hoc fallacy, self-deception, subjective validation, testimonials  and wishful thinking.


읽기 자료

reader comments

Gilovich, Thomas. How We Know What Isn't' So: The Fallibility of Human Reason in Everyday Life (New York: The Free Press, 1993).

Randi, James. Flim-Flam! (Buffalo, New York: Prometheus Books,1982).

Copyright 1998
Robert Todd Carroll

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