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James Van Praagh

"...we [psychics] are here to heal people and to help people grow...skeptics...they're just here to destroy people. They're not here to encourage people, to enlighten people. They're here to destroy people."
--James Van Praagh on Larry King Live, March 6, 2001

"Aren't you a bit surprised that the only message that the dead seem to be able to give to us is someone had a nickname Miss Piggy? And they can only tell us that, you know, I had a heart condition?....I want to hear just one of the psychics today tell me when is there going to be the next bus bombing in Tel Aviv so we can avoid going on that bus."
--Rabbi Shmuley Boteach, on Larry King Live, March 6, 2001

James Van PraaghJames Van Praagh goosed by an angel는 자신이 영매라고 주장한다.

그는 자신은 어느누구라도 만약 그가 죽었다면 그에게서 메시지를 들을 수 있는 능력을 가지고 있다고 주장했다. Skeptic 잡지의 Michael ShermerVan Praagh를 초능력계에서 "cold reading"의 명수라고 부른다. 동부 미시건 대학의 사회학자이고 비정상적인 현상의 학생인 마르첼로 투루지는 그렇게 자비롭지 못하다. 투루지는 Van Praagh와 같은 성격의 사람을 35년간이나 연구했으며 그는 Van Praagh의 증명이 "지극히 평범한 것"이라고 묘사했다. ("A Spirited Debate," Dru Sefton, Knight Ridder News Service, The San Diego Union-Tribune, July 10, 1998, p. E1.)

Van Praagh 에 의하면 죽은 수 천억의 사람들이 그의 이름을 불러주기만 기다리고 있다고 한다. 필요한 것은 이것이 전부이다. Van Praagh 에게 이름만 가르쳐 준다면 어떤 이름이라고 해도 그는 그 사람의 이름으로 통하는 사람이 그와 연결되서 몇마디 단어 혹은 완성되지 않은 문장 등으로 접촉할 수 있거나 혹은 그 사람의 어떠한 장소에 왔다는 것을 느낄 수 있다고 주장한다. 그는 Larry King Live 에 출연했으며 거기서 래리의 죽은 부모님의 존재를 느낄 수 있다고 주장했다. 그는 부모가 있다고 느껴지는 장소를 가르키기도 했다. 그는 방송중에 전화를 받아 이름을 듣자 그 시청자에게 그가 죽은 사람을 "듣거나 느낄 수 있다"고 말하기 시작했다. 그는 긍정적인 답변을 얻기 위해서 몇마디 미끼를 던졌고 성공했다. 이것으로 그가 슬픔에 쌓인 이세상에 남겨진 사람에게, 정말로 죽은 사람은 착하고, 그들은 그들을 사랑하고 그리고 그들은 매우 미안해하고 그들의 모든 것을 용서한다고  말하고자 하는 영혼들과 연결된 것처럼 보이게 되었다.  

왜 사람들은 이상한 일들을 믿는가 (Why People Believe Weird Things)에서 Shermer는 Van Praagh의 성공과 NBC의 뉴에이지 토크쇼인 The Other Side에서 관중들의 환호를 받을 수 있었는가를 묘사했다. Shermer은 어떻게 Unsolved Mysteries에서 속임수가 폭로되었는지도 말해주고 있다. 그러나 관객중의 어떠한 사람도 Shermer에 같은 생각을 하지 않았다. 한 여성은 그의 행동은 그가 슬픔에 빠진 사람들의 희망을 파괴하기 때문에 매우 부적절한 것이라고 말하기까지 하였다.  

Van Praagh를 광신적으로 신봉하는 또 다른 사람으로는 챨스 그로딘(Charles Grodin)이 있다. 그의 CNBC의 토크쇼는 Van Praagh이 두 번째 나타난 얼마 후에 취소되었다. 그로딘은 천국에 있는 사람에게 말을 하는 사람에게 아양을 떨어가면서, 그가 얼마나 열린 마음을 가진 속기 쉽고 그의 죽은 어머니에게 애정이 깊은 가를 증명했을 뿐이다. Van Praagh이 그로딘에게 한 쇼는 그다지 잘 한 것은 아니지만 그로딘을 만족시키기에는 충분했다. 그리고 관중중의 최소한 한 쌍 이상은 그의 죽은 딸이 Van Praagh에 말하는 것을 믿는 것처럼 보였다. 그로딘이 보여준 유일한 의심은 Van Praagh이 청중이나 혹은 불러내달라고 부탁한 사람들의 마음을 제대로 읽지 못한다는 것이지, 죽은 사람에게서 메시지를 받는다는 것은 아니었다. 그 쇼에서 유일하게 Van Praagh의 권위를 의심한 사람은 테러리스트 Timothy McVeigh에 의해서 오클라호마시 폭탄 사고에서 딸을 잃은 여자였다. 그녀는 Van Praagh가 말한 내용중에서 일반적인 것을 제외하면 정말처럼 들리는 것은 하나도 없다고 말했다. 그녀는 또한 자기 딸은 자기와 직접 대화한다고 주장했다. 나는 자신의 딸과 대화를 한다고 믿는 여자를 이해할 수 있고 동정심이 생기지만 Mr. Van Praagh에는 전혀 애정이 생기지 않는다. 그는 스무고개 게임을 청중들과 하는 것이다. 그는 낚시를 가서 미끼가 되는 질문을 답을 얻을 때까지 던진다. 그리고는 릴을 당기는 것이다. 종종 그는 잡은 고기를 놓치지만 대부분의 고기들은 멀리 달아가지 않는다. 그는 다시 미끼를 끼우고 물고기가 잡힐 때까지 따라다닌다. 물고기는 이러한 것을 사랑한다.  

그가 좋은 미끼를 구하지 못했다면 그는 청중들에게 종종 그는 잘못 이해하고, 이따금씩은 잘못해석할 수 있다고 상기시킨다. 만약 그가 틀렸다면 그는 자신이 완벽하다고 말한 적이 없으므로 그를 비난해서는 않된다. 그로딘 쇼의 Van Praagh 는 내가 보기엔 미숙했다. 이것은 아마도 내가 그의 속임수를 찾으려 했고 이미 그를 사기꾼이라고 생각했기 때문일 것이다. 그럼에도 불구하고 나는 훌륭한 기술을 칭찬할 수 있지만 그는 그다지 기술이 뛰어나지 못했다. 그는 평범한 미끼를 사용했다. 소녀들과 할머니들, 집안의 변화, 해소되지 않은 감정등을 질문했다. 그는 천사들, 암, 마음, 신문과 같은 평범한 것들에 대한 메시지를 얻어낸다고 주장했다. 그에게 시간을 절약해주는 것은 "맞았나요"라고 말로 끝나는 애매한 질문들이며 고객은 비록 Yes라는 대답이 무슨 의미인지도 모르면서 Yes라고 말한다.

Van Praagh보다 더 불쌍한 것은 그로딘(Grodin)이었다. 그는 Praagh의 놀라운 일에 대해서 감사하며, 그에게 축복해줄 것을 부탁하는 것과 다를바가 없었다. 나는 뭐가 놀라운 것인지 모르겠으며 왜 그 쇼에 회의주의적인 시각이 전혀 나타나지 않았는지 모르겠다. 이것이 그런 날에 Van Praagh가 얻어내는 반응이라면 그가 유명한 것은 그다지 놀라운 일도 아니다. 그로딘은 그가 한일에 매우 감사했으며 다음에 그를 다시 초대했다. 제임스 랜디는 2번째 쇼에서 인공위성으로 인터뷰를 할 예정이었으나 그로딘은 분명히 그의 어머니와 의사소통을 하는 희망에 대해서 어떠한 회의주의적인 입장을 원하지 않았다. 마르첼로 투루지는 Van Praagh가 보여준 대부분이 "쓸데 없는 소리"이라고 하였다. 하지만  이것은 꽤 괜찮은 "쓸데없는 소리이다. 왜냐하면 "사람들이 원하는 것은 위안, 최책감을 덜어주는 것이기 때문이며 그들은 그것을 얻었다. 즉 당신의 부모님은 당신을 사랑한다. 그들은 당신을 용서한다. 그들은 당신을 보기를 고대하고 있다. 그들이 죽은 것은 당신의 잘못이 아니다."

Van Praagh는 "천국에 말하기(Talking to Heaven)"라는 잊혀지기 어려운 제목의 책을 썼다. (alking to God Talking to Angels은 이미 나왔다.) 그리고 그는 그를 경배하는 한 팬이 www 사이트를 만들어서 우리에게 Van Praagh의 책, 테이브, 앞으로 나올 제품, 투어와 출연에 대해서 알려준다. (물론 Van Praagh 도 그의 홈페이지를 가지고 있다. 그의 홈페이지는 그의 숭배자의 것과 비교하면 좀더 꿈결같이 꾸며놓았다. ) 나는 Van Praagh가 예를들어 래리 킹에게 래리 킹의 부모님은 그가 그들이 살았을 때 그들을 고문한 것을 용서한다라는 식으로 말하지만 않는다면 그의 성공이 계속 될 것이라고 예측할 수 있다. Dru Sefton과의 인터뷰에서 Van Praagh는 "죽음은 없습니다. 오직 삶만이 있습니다.... 모든 사람은 다 어느정도는 초능력자이고 intuitive입니다." 라고 말했으며 대부분의 영혼은 결국 천국에 가게된다.George Anderson  

현재 Van Praagh를 개인적으로 만나려면 3년은 기다려야 한다. 그러나, 천국에서는 이것이 불만족스러운지 이땅에 죽은 사람들로부터 메시지를 john edward받는 사람들이 더 많이 나타났다. 죠지 앤더슨이라는 전직 전화 교환수는 CBS 뉴스에 나와서 그가 항상 죽은 사람과 이야기를 할 수 있다고 말했다. 그리고 죤 에드워드는 SF 채널에서 "Crossing Over with John Edward."라는 죽은 사람에게 말하는 쇼를 진행하고 있다. 최소한 그들은 한번은 제대로 채널을 잡은 것 같다. (역주 : 그들은 채널러들이므로 이런 표현을 한 것으로 보입니다.)

관련된 항목 : channeling, cold reading, electronic voice phenomenon, medium, mentalist, ouija board, Ramtha, and spiritualism.


읽기 자료

reader comments

Sefton, Dru. "A Spirited Debate," Knight Ridder News Service, The San Diego Union-Tribune, July 10, 1998, p. E1.

Shermer, Michael. Why People Believe Weird Things : Pseudoscience, Superstition, and Other Confusions of Our Time (WH Freeman & Co.: 1997).  Review.

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Robert Todd Carroll

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